Головна
 
Цей матеріал опубліковано на Корреспондент.net у рамках офіційної партнерської угоди з BBC Україна

Марсохід Opportunity виявив на Червоній планеті ознаки існування води

BBC Україна, 10 червня 2013, 17:42
0
12
Марсохід Opportunity виявив на Червоній планеті ознаки існування води
Фото: NASA
Opportunity працює на поверхні Марса понад 9 років

Американський марсохід Opportunity, який досліджує поверхню Червоної планети вже десятий рік, щойно зробив одне з найзначніших відкриттів за свою історію.

Йому вдалося виявити камінь, який складається в основному з різних глинистих порід.

Цей камінь отримав позначення Esperance. Вчені вважають, що в далекому минулому він протягом довгого часу був занурений у воду.

Пересувна лабораторія Opportunity і раніше знаходила подібні породи, але дослідники кажуть, що нинішня знахідка - виняткова за якістю.

"Це дуже цікава знахідка, - каже Стів Сквайрс, науковий керівник проекту. - Досі Opportunity знаходив чимало порід, які утворилися у воді з дуже низьким водневим показником pH - ця вода була дуже кислою".

"Насправді, це був водяний розчин сірчаної кислоти, а не справжня прісна вода. Глинисті породи утворюються при нейтральному показнику pH. Тільки в такій воді, яку можна пити, можуть відбуватися пребіотичні процеси, що передують виникненню органічного життя", - пояснює він.

Професор Сквайрс, який працює в Корнельському університеті в Ітаці, штат Нью-Йорк, схиляється до того, що камінь Esperance є одним із п'яти найважливіших відкриттів, зроблених на Марсі двома марсоходами - Opportunity і Spirit, що припинив роботу у 2011 році.

Знайдені глинисті породи багаті на алюміній і, цілком можливо, належать до типу монтморилонітів. Однак, оскільки гамма-спектрометр марсоходу здатний визначати тільки атомарний склад порід, а не їх мінералогічну структуру, це припущення залишається робочою гіпотезою.

Тим не менш, один факт присутності глинистих мінералів на поверхні Марса означає, що умови на поверхні цієї планети в початковий період її історії були зовсім іншими, ніж зараз.

Замість нинішньої холодної висохлої планети, яку бомбардує жорстке ультрафіолетове випромінювання, ми бачимо планету, яка мільярди років тому мала вологу і теплу атмосферою з великою кількістю рідкої води.

Ці знахідки підтверджуються результатами роботи іншої пересувної лабораторії NASA - Curiosity, яка також виявила глинисті породи на іншій стороні планети.

Апарат Opportunity зробив свою знахідку на краю гігантського кратера Endeavour діаметром 22 км. Ця точка має назву CapeYork.

Зараз марсохід отримав команду почати шлях по краю кратера. Існує ймовірність того, що в новій точці буде виявлено глибші поклади породи того ж типу.

Джерело: ВВС Україна

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Корреспондент.net в соцмережах