ГоловнаНаукаВсі новини розділу
 

Вчені: Токсичні водорості можуть знищити життя на Землі

26 жовтня 2009, 10:42
0
36

Ключову роль у масовому вимиранні живих організмів відігравали не удари метеоритів і виверження вулканів, а спровоковане ними бурхливе зростання токсичних водоростей, припускають американські вчені.

Масові вимирання, включно зі зникненням динозаврів близько 65 мільйонів років тому, вчені, як правило, пов'язували з падіннями великих небесних тіл. Зокрема у шарах, що належать до цього періоду, було знайдено іридієву аномалію - підвищений вміст металу іридію, якого в метеоритах міститься значно більше, ніж у земних породах.

Проте Джеймс Кастл і Джон Роджерс з американського університету Клемсона вважають, що є ще один кандидат на роль "вбивці динозаврів" - мікроскопічні токсичні водорості.

Такі водорості живуть практично у всіх водоймах. Зазвичай вони нечисленні для того, щоб їхня присутність якось вплинула на інші організми, однак підвищення температури води або потрапляння у воду пилу може провокувати бурхливе розмноження водоростей, що призводить до загибелі риби, молюсків і навіть людей.

Кастл і Роджерс у доповіді на конференції Американського геологічного товариства висунули гіпотезу, що щось подібне відбувалося і під час п'яти найбільших масових вимирань. Вони відзначають, що ці події збігаються у часі з різким збільшенням у відкладеннях кількості скам'янілих водоростевих матів, так званих строматолітів.

Кастл зазначає, що наявні теорії масових вимирань не відповідають на всі питання. Всі можливі причини - падіння астероїда, виверження вулканів, зміна клімату - не досить істотні, щоб призвести до загибелі такої кількості видів.

Однак багаті на азот опади, які потрапляють до океану в результаті таких катастроф, стають їжею для водоростей. Відбувається вибухове зростання їх чисельності, і різко зростає кількість різних токсинів,що виділяються ними - від подразників шкіри до нервових отрут.

Рослини засвоюють токсини з ґрунтових вод, звідки вони потрапляють до організму травоїдних тварин. Крім того, бурхливе розмноження водоростей, а потім їх гниття "висмоктує" з водойм кисень, що також призводить до загибелі морської фауни.

Вчені відзначають, що отримані ними результати стосуються не тільки історії життя на Землі, але і її майбутнього. Глобальне потепління і зростання температури води в океанах, що спостерігається зараз, також можуть привести до вибухового розмноження водоростей і до нового "всесвітнього отруєння".

"Зростання температури сприяє росту водоростей", - відзначає Кастл, додавши, що такий процес прискорює обмін речовин і розмноження цих організмів і призводить до широкого поширення синьо-зелених водоростей, що виробляють токсини.

Нагадаємо, минулого тижня учені поставили під сумнів місце, де, як передбачалося, впав метеорит, що вбив динозаврів. Згідно з новими дослідженнями, космічний об'єкт упав в Індії.  

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua
Loading...

Корреспондент.net в соцмережах