ГоловнаНаукаВсі новини розділу
 

Вчені встановили, як 200 млн років тому динозаври стали домінувати на планеті

23 березня 2010, 12:55
0
21

Вчені довели, що початок ери динозаврів трохи більше 200 мільйонів років тому стався завдяки вулканічній активності, яка, зокрема, усунула конкуруючі з динозаврами види.

У своїй роботі, опублікованій в сьогоднішньому випуску журналу Proceedings of the National Academy of Sciences, дослідники пов'язують розквіт динозаврів із змінами клімату та вимиранням багатьох тварин і рослин через вулкани.

"Практично всі знають, як вимерли динозаври, однак питання - чому вони стали домінувати на планеті - насправді набагато цікавіше", - сказала Джесіка Уайтсайд, провідний автор публікації з Браунівського університету в США.

Згідно з висновками вчених, вулканічна активність продовжувалася приблизно 600 тисяч років і супроводжувалася відділенням північної Америки від Африки, що входили на той час у суперконтинент Пангею. Це призвело до викиду в атмосферу великої кількості СО2 та інших парникових газів, які різко змінили кліматичні умови на Землі.

Ці зміни привели до одного з найбільш масових вимирань всього живого на Землі, в результаті чого повністю зникли круротарзи, які правили світом тварин на той момент, - відносно великі чотириногі тварини, найбільш близькими родичами яких є сучасні крокодили. Найбільш примітивні форми динозаврів, що жили тоді на Землі, пережили вимирання, що дозволило їм зайняти домінуюче становище на планеті і почати її швидке освоєння.

Згідно з численними даними геологічних досліджень, вулканізм на кордоні Тріасового і Юрського періодів приблизно 200 мільйонів років тому породив потоки лави, площа яких порівнянна з територією США. Ці лавові формації, розташовані в басейні Атлантичного океану, утворили так звану Центрально-атлантичну магматичну провінцію.

У своїй роботі група вчених сфокусувалася на вивченні цих самих формацій, а точніше викопних останків рослин і тварин та їх вуглецевих слідів, прихованих під лавовими потоками в північно-східному районі сучасних США і в Англії.

Рослинні останки - кількість пилку і співвідношення ізотопів вуглецю 12 і 13 показали, що більше половини флори того часу вимерло. На зміну зниклим рослинам знову прийшли папороті, ідеально пристосовані до життя в умовах періодичного вулканізму. Що стосується тварин, то вчені у своїй роботі вказують на повне зникнення слідів круротарзів в міру нашарування нових лавових потоків у вивчених ділянках.

"На основі цих даних масове вимирання в кінці тріасового періоду почалося синхронно в морських і наземних умовах незадовго до формування найдавніших базальтів (вулканічних порід) у східній частині Північної Америки і одночасно з найстарішими лавовими потоками в Марокко, різким викидом СО2 в атмосферу і зниженням утворення біологічних форм кальцію в морському середовищі. Оскільки  тимчасові співвідношення між виверженнями, масовим вимиранням і викидом вуглецю в атмосферу показані на основі даних, зібраних в одному і тому ж місці, вони є найбільш вагомими аргументами на користь вулканічної природи масового вимирання і початку ери динозаврів", - пишуть вчені у своїй статті.

"Чимось іншим, крім сліпої удачі, завдяки якій динозаври були спочатку краще адаптовані до кліматичних змін, їх розквіт важко пояснити", - додала Уайтсайд.

"Ми далеко не перші дослідники, що показали зв'язок між вулканізмом і масовим вимиранням наприкінці тріасового періоду, проте нам вперше вдалося його чітко задокументувати", - підсумувала Уайтсайд.

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Loading...

Корреспондент.net в соцмережах