ГоловнаНаукаВсі новини розділу
 

Вчені виявили останки найбільшого морського хижака в історії

1 липня 2010, 07:35
0
10

Вчені знайшли фрагменти скам'янілої щелепи гігантського кашалота, що жив в океанах 12-13 мільйонів років тому і полював на інших китів.

Про це повідомляється в статті дослідників, опублікованій в журналі Nature у четвер, 1 липня.

Автори відкриття Олівер Ламберт з Королівського бельгійського інституту природничих наук у Брюсселі і Джованні Біануччі з Університету Пізи в Італії виявили фрагменти скам'янілої щелепи кита в геологічній формації в пустелі Іка в Перу, вже відомої багатьом палеонтологам своїми артефактами.

Дослідники назвали вкотре описаний ними вид кашалотів Leviathan melvillei на честь Германа Мелвілла, автора книги про морське чудовисько - кита Мобі Діка.

Згідно з реконструкцією, проведеною авторами статті, L. melvillei мав щелепу завдовжки в три метри, а від кінчика морди до хвоста - 16-18 метрів. Найдивовижніша риса цієї тварини - величезні зуби завдовжки до 30 сантиметрів і шириною до 12 сантиметрів. Це найбільші зуби, якими володів будь-хто із земних хижих тварин.

Автори статті впевнені, що свої зуби, що розташовувалися як на верхній, так і на нижній щелепі, L. melvillei використовував для полювання на інших китів, розміром з сучасних гладких або вусатих китів, які мали довжину близько 10 метрів.

Вкотре виявлений морський хижак перевершив за розмірами тіла і зубів навіть найлютішого представника хижих риб, знаменитого мегалодона (Carcharocles megalodon) - гігантську вимерлих акулу, яка ще 1,5 мільйона років тому наводила жах на мешканців морів.

Незважаючи на те, що останки мегалодона і L. melvillei було виявлено в одній і тій же геологічної формації, вчені вважають, що конкуренція між двома цими гігантами чи переходила в гостру фазу - для обох видів битися за видобуток було смертельно небезпечно. Швидше за все, вони могли полювати на дитинчат один одного.

Із сучасних хижаків зрівнятися за розміром з L. melvillei можуть тільки кашалоти, що досягають 20 метрів в довжину, проте ці титани морів і океанів озброєні порівняно маленькими зубами, які до того ж ростуть тільки на нижній щелепі і використовуються для полювання на молюсків і рідше рибу.

Крім опису нового виду китів вчені запропонували і нове бачення призначення загадкового спермацетового органу кашалотів - гігантського міхура в'язкої рідини, званої спермацетом, що міститься в голові кита. У колишні часи ця рідина була основним трофеєм китобоїв.

Досі вважалося, що спермацетовий орган допомагає китам здійснювати занурення на велику глибину. У разі L. melvillei в цьому не було необхідності, бо основний видобуток цього монстра - невеликі за розмірами вусаті кити - жили біля поверхні. На думку Ламберта і Біануччі спермацетовий орган використовувався L. melvillei як таран, за допомогою якого можна було оглушити жертву або оскаржити право на самку у змаганні.

Тим часом, у 2008 році норвезькі вчені з університету Осло заявили, що вони виявили найбільшу морську рептилію в історії, довжина якої становить 15 метрів.


Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Loading...

Корреспондент.net в соцмережах