ГоловнаНаукаВсі новини розділу
 

Археологи виявили найбільших щурів, які коли-небудь жили на Землі

26 липня 2010, 15:14
0
10

Археологічні розкопки в Східному Тиморі дозволили вченим виявити останки найбільших щурів в історії: ці гризуни вагою близько шести кілограмів жили на острові Тимор 2000-1000 років тому.

Кен Аплін з австралійської дослідницької організації CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) і Кріс Хельген із Смітсонінанського інституту (США) описали результати розкопок на Східному Тиморі в статті, опублікованій в журналі Bulletin of the American Museum of Natural History.

Усього під час розкопок були виявлені рештки 13 видів гризунів, 11 з яких виявилися раніше невідомими науці. Вісім видів щурів важили кілограм або більше. Серед них опинилися і щури-рекордсмени, вага яких досягала шести кілограмів.

Радіовуглецевий метод датування показав, що найбільші щури жили на острові Тимор приблизно 1000-2000 років тому. Тільки один із знайдених видів - найменший - є на Тиморі зараз.

"Люди живуть на острові Тимор більше 40 тисяч років, і вони полювали і вживали щурів у їжу весь цей час, проте вони не зникли до недавнього часу. Ми думаємо, що це означає, що зникнення цих тварин не було неминучим після прибуття людей на острів. Широкомасштабна вирубка лісів під посіви, можливо, призвела до вимирання гігантських щурів", - сказав Аплін.

Він зазначив, що Східна Індонезія - дуже важливе місце для еволюції гризунів.

"Гризуни відповідають за 40% різноманіття ссавців по всьому світу, вони є ключовими елементами екосистем, зокрема, вони важливі для таких процесів, як підтримання родючості ґрунтів і розповсюдження насіння. Підтримання розмаїтості видів щурів так само важливе, як захист китів або птахів", - вважає вчений.

Кожен з островів східної Індонезії володіє власною унікальною колекцією видів щурів. На самому Тиморі мало ссавців, більшість видів представлено гризунами та кажанами. Однак, хоча на острові залишилося лише 15% незайманих лісів, не виключено, що там можуть мешкати й інші, ще невідомі види гризунів.

Зазначимо, найбільші з наявних зараз пацюків були виявлені в джунглях на Філіппінах і на Новій Гвінеї. Їх вага досягає двох кілограмів. Звичайні чорні щури важать близько 150 грамів.  

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Loading...

Корреспондент.net в соцмережах