ГоловнаНаукаВсі новини розділу
 

Астрономи відкрили 45 не відомих досі планет

19 червня 2008, 08:22
0
8

Швейцарський астроном Мішель Мейєр із Женевської обсерваторії повідомив, що його група відкрила 45 раніше невідомих планет за межами Сонячної системи.

Про це пише журнал TІME. Це відкриття може здатися дріб'язковим: у космосі більше 70 секстиліонів зірок, і це без місяців, астероїдів, комет і т. ін. Однак цього разу  наукова спільнота здивована по-справжньому.

Люди ніколи не сумнівалися, що існують інші планети крім відомих нам дев'яти (або восьми, бо ж нині Плутона понижено в посаді). Проте першу так звану екзопланету вдалося виявити лише 1995 року. Величезні відстані між зірками роблять відносно невеликі тіла планет невидимими навіть для найпотужніших телескопів. Тож астрономам доводиться покладатися на непрямі методи: вдивлятися в невеличкі відхили при обертанні самих зірок. Якщо зірка хитається на своєму місці, то майже напевно її тягне убік чогось іще, і це щось напевно що має гравітацію планети.

Саме Мейєр виявив першу планету за межами Сонячної системи й відтоді разом з іншими вченими виявив ще близько 270 екзопланет. Однак світи, знайдені в "космічних передмістях", явно негостинні. Майже всі нещодавно відкриті планети – це гарячі газові велетні, схожі на Юпітера й розташовані надто близько до своїх пекучих сонць. Імовірно, десь є й не такі великі, зручніші планети на зразок Землі, але досі просто не існувало технічної можливості знайти менш помітні прикмети таких об'єктів. Тепер необхідне встаткування з'явилося, і його робота вже приносить плоди.

Завдяки телескопові під назвою Надточний шукач планет за променевими швидкостями (HARPS), який стоїть на вершині гори Ла Сілла в Чилі, Мейєр і його група змогли відкрити нові, відносно невеликі планети. Деякі з них лише в чотири рази більші від Землі (для екзопланет це дуже мало). Навколо однієї з зірок, розташованої в 42 світлових роках від нас, обертається відразу три таких світи – Мейєр називає їх "Суперземлями". Найбільша в 9,5 разів більша за нашу Малюнок екзопланети (nasa.gov)планету, найменша – тільки в 4,2 рази. Однак астрономів вразили не лише помірні розміри нових світів, але й їхня кількість. Мейєр виявив згадані планети, дослідивши групу лише з 200 зірок – це незначна частина від загальної кількості. Астроном виснував, що подібні до Землі планети можуть існувати щонайменше біля кожної третьої зірки сонячного типу.

"Безсумнівно, що ці планети – лише верхівка айсберга, - заявив учений на конференції. - Чи в кожної зірки є свої планети? Ми поки що не знаємо відповіді, але ми йдемо до неї".

Навіть найменші з планет, що їх нещодавно виявив Мейєр, навряд чи будуть гостинними. Усі вони перебувають так близько до своїх зірок, що роблять один оберт за 50 і менше днів (для порівняння – Земля неквапом обходить навколо Сонця за 365 днів), а тому вода й будь-які зародки життя на їхній поверхні попросту випарувалися б. І все-таки  HARPS уже зараз досить чутливий, щоб виявляти планети, які в 100 тис раз менші за їхні зірки. А доопрацювання самого HARPS і створення нового покоління телескопів для полювання за планетами дозволить виявляти все більше й більше незначних коливань зірок. Ці невеличкі відхили вкажуть на світи, схожі на Землю, і розташовані на такій відстані від свого сонця, де не надто спекотно й не надто холодно. Саме на таких планетах є шанс виявити життя, схоже на земне.

 

Нагадаємо, що британські дослідники виявили планетарну систему, яка нагадує нашу Сонячну систему.

 

За матеріалами NEWSru.com

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua
Loading...

Корреспондент.net в соцмережах