ГоловнаНаукаВсі новини розділу
 

Знайдено останки найбільшої у світі змії

5 лютого 2009, 09:17
0
130

Палеонтологи при розкопках у Південній Америці виявили скам'янілі останки найбільшої із змій, які будь-коли існували, що жила тут близько 60 мільйонів років тому.

Про це йдеться в статті, яку опубліковано авторами відкриття в журналі Nature.

Хребці змії було знайдено в шарах, що зберегли залишки найдавніших відомих у Новому світлі тропічних лісів, які існували тут 58-60 мільйонів років тому.

Вивчення хребців дозволило вченим встановити, що ця змія за розмірами перевершує всіх змій, що будь-коли існували на Землі, і є найбільшим наземним хребетним в епоху після вимирання динозаврів 65 мільйонів років тому. Палеонтологи визначили, що вона є родичем сучасного вигляду Boa constrictor, і присвоїли знахідці найменування Titanoboa cerrejonensis.

Її довжина сягає 13 метрів, а вага перевищує тонну.

Гігантський розмір Titanoboa вказує, що вона повинна була перебувати в умовах, коли середньорічна температура становила 30-40 градусів вище нуля.

За словами серпентолога Джека Конрада із Американського музею природної історії в Нью-Йорку, "змія була довшою від автобуса" і могла б "запросто з'їсти корову". На думку вченого, їжею для неї могли служити предки сучасних крокодилів.

Знайдена змія є родичем сучасних удавів, проте на відміну від них більшу частину свого життя вона проводила у воді. Середовищем існування рептилії були водойми і тропічні джунглі Південної Америки.

Раніше найдовшою змією вважалася 10-метрова рептилія, що жила на території Єгипту близько 40 мільйонів років тому.

Зазначимо, що вага зеленої анаконди - найважчої у сучасному світі змії - досягає всього 250 кг, а сітчастий пітон - найдовший плазун - виростає до 10 метрів.

Учені із Торонтського університету розрахували фізичні дані Titanoboa cerrejonensis на основі співвідношення розміру хребта та інших показників у сучасних змій.

Ця знахідка може привести до перегляду уявлень про древній клімат Землі і еволюцію рептилій.

Автори дослідження, професор Джейсон Хед із університету Міссиссауга в Торонто (Канада) та його колеги з університетів Індіани та Флориди (США), виявили останки гігантської змії разом із скам'янілими кістками її жертв - крокодилів і черепах - при розкопках в Колумбії, у районі найбільшого в світі відкритого вугільного розрізу Ель-Серрехон.

За словами професора Хеда, "виявлення Titanoboa кидає виклик нашим уявленням про стародавні екосистеми і клімат, а також знання про біологічні обмеження еволюції гігантських змій. Це показує, як багато інформації про історію Землі можна отримати, вивчаючи скам'янілості рептилій".

Крім того, у серпні минулого року на острові Барбадос у Карибському басейні американський учений з Державного університету Пенсільванії знайшов найменшу змію у світі. Довжина цього плазуна складає всього 10 сантиметрів.

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Loading...

Корреспондент.net в соцмережах