ГоловнаНаукаНаука
 

Спори грибка-копрофага довели вину людей у вимиранні мегафауни Австралії

23 березня 2012, 15:13
0
12
Спори грибка-копрофага довели вину людей у вимиранні мегафауни Австралії
Фото: АР
Вимирання великих травоїдних тварин в Австралії призвело до виникнення феномена лісових пожеж

Скам'янілі спори грибка-копрофага допомогли вченим довести, що інтенсивне полювання предків сучасних австралійських аборигенів на великих тварин була єдиною причиною вимирання мегафауни південного континенту.

Про це заявляють австралійські вчені у статті, опублікованій у журналі Science.

Група палеонтологів під керівництвом Крістофера Джонсона (Christopher Johnson) з університету Тасманії в місті Хобарт (Австралія) навела нові докази на користь провини аборигенів у вимиранні австралійських гігантських сумчастих, простеживши за поширеністю спор грибка Sporormiella у відкладеннях пізнього плейстоцену, що сформувалися від 130 до 3 тисяч років тому.

Основним середовищем існування та джерелом прожитку для цього мікроорганізму служать фекалії великих жуйних тварин. Спори цих грибків потрапляють у фекалії рослиноїдних ссавців, коли ті з'їдають їх разом із листям рослин. Самі грибки не здатні розмножуватися і виділяти спори поза фекаліями жуйних тварин. Це означає, що чисельність Sporormiella безпосередньо залежить від стану локальної популяції травоїдних ссавців.

Автори статті витягли два зразки порід із кратера і простежили за зміною кількості спор у різні часові відрізки
Джонсон та його колеги провели розкопки у так званому кратері Лінча у північно-східній частині Австралії. У пізньому плейстоцені в цій місцевості існувало прісноводне озеро або болото, на дні якого накопичувалися спори та інші види органічного осаду.

Автори статті витягли два зразки порід із кратера та простежили за зміною кількості спор у різні часові відрізки.

Як зазначається у статті, паралельно вчені відстежували кількість частинок сажі, велика концентрація яких вказує на високу частоту пожеж.

За словами палеонтологів, спори Sporormiella зустрічалися у великій кількості у відкладеннях озера від початку досліджуваного періоду, 130 тисяч років тому, і різко зникли через 89 тисяч років, приблизно 41 тисячу років тому. Приблизно в цю епоху з австралійських гірських порід зникають останки великих травоїдних тварин.

Повідомляється, що зникнення спор грибка-копрофага супроводжувалося швидким зникненням видів рослин, характерних для тропічних лісів, і їх заміною різними травами та швидко зростаючими чагарниками. Крім того, від цього моменту часу починає зростати кількість частинок сажі та попелу, що говорить про частішанні степові та лісові пожежі.

За розрахунками вчених, чисельність спор знизилася до мінімальних значень лише за 100 років, після чого нові види рослинності витіснили старі за 300-400 років.

Кількість спор знизилася до мінімальних значень лише за 100 років
Як стверджують учені, такий зсув у видовому складі рослинності і зростання кількості пожеж не можна пояснити кліматичними факторами. Зокрема, кількість спор не змінювалася у відомі епізоди посухи в попередні тисячоліття, до їх зникнення.

Як вважають Джонсон та його колеги, різке зникнення спор та почастішання пожеж можна пояснити лише тим, що в цей час на територію Австралії проникли перші люди. Вони швидко знищили найбільш великих і повільних жуйних тварин, які розмножуються дуже повільно. Їх відсутність стала причиною лісових пожеж, оскільки інші травоїдні ссавці не справлялися із накопиченням сухої рослинності.

Вчені дійшли висновку, що саме людина була вирішальною, і цілком можливо, єдиною причиною зникнення мегафауни Австралії. Вимирання великих травоїдних тварин призвело до перебудови екосистеми континенту та появи феномену лісових пожеж, від яких щорічно гинуть десятки і сотні жителів материка.

Раніше французькі вчені довели, що люди зіграли важливу роль у зникненні тропічного лісу та появі саван у центральній частині Африки 3 тисячі років тому.

ТЕГИ: Австраліягрибоктравоїдні
Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Корреспондент.net в соцмережах