ГоловнаНаукаНаука
 

В Ефіопії знайшли останки раніше невідомого виду протолюдей

29 березня 2012, 13:03
0
12
В Ефіопії знайшли останки раніше невідомого виду протолюдей
Фото: nature.com
Виявлені останки протолюдини

Палеонтологи виявили в Ефіопії кістки раніше невідомого виду протолюдей, який мешкав, на відміну від сучасних йому австралопітеків, на деревах, а не серед саван Африки часів пізнього пліоцену, 3,4 мільйона років тому.

Про це йдеться у статті, опублікованій в журналі Nature.

Група палеонтологів під керівництвом Йоханнеса Хайле-Селассіе (Yohannes Haile-Selassie) із Клівлендського музею природної історії (США) виявила скам'янілі останки ступні австралопітека під час розкопок у місцевості під назвою Буртеле, яка розташована в межах Афарського району, де була знайдена "Люсі", перший відомий скелет Austalopithecus afarensis.

Як зазначають дослідники, знахідка сама по собі є справжнім скарбом, оскільки кістки пальців ноги та інші частини ступні вкрай рідко зберігаються через те, що вони дуже крихкі і їх часто розгризають хижаки або падальники.

Хайле-Селассіе та його колегам вдалося знайти у відкладеннях Буртеле кістки трьох пальців ноги та фрагменти стопи, які явно належали людиноподібному примату. Антропологи вивчили їх і відновили будову ноги.

За їхніми словами, даний примат був добре пристосований до проживання серед лісів. Про це говорять протипоставлений великий палець і додатковий суглоб у стопі, що дозволяє примату обхоплювати гілки дерев за допомогою рук і ніг. Крім того, стопа була абсолютно плоскою - у її структурі відсутня характерна арка, яка є відмінною рисою людської стопи та одним із найважливіших пристосувань для прямоходіння.

Як вважають палеонтологи, ці примати мешкали переважно в густих африканських лісах

Така анатомічне будова кінцівок була характерна для попередніх гомінідів - ардіпітеків (Ardipithecus ramidus).

Як вважає більшість палеонтологів, ці примати мешкали переважно в густих африканських лісах. Тим не менше, вони володіли деякими анатомічними пристосуваннями для подорожей по землі і, мабуть, нерідко здійснювали "паломництва" через рідколісся та савани.

Вчені спробували визначити видову приналежність і час існування протолюдини. Для цього вони вирахували вік порід, між пластами яких залягали кістки стародавньої "мавполюдини".

Палеонтологи зібрали кілька фрагментів мінералів та опромінили їх нейтронами. Внаслідок цього атоми калію-39 всередині фрагментів порід перетворилися на аргон-39, порівняння частки якого із "природним" аргоном-40 дозволяє точно обчислити вік відкладень.

За розрахунками дослідників, дані породи були сформовані приблизно 3,4 мільйона років тому. Це означає, що гомінід був сучасником афарських австралопітеків, а не ардіпітеков. Іншими словами, ардіпітеки або ж "деревні" австралопітеки успішно співіснували з більш просунутими протолюдьми.

Тим не менше, вчені не поспішають зараховувати виявлені ними скам'янілості до числа австралопітеків або ардіпітеків, оскільки черепи та інші фрагменти кісток поки що не були виявлені на розкопках у Буртеле. Автори статті продовжують вивчати відкладення у цій місцевості в надії виявити більш повні останки гомінідів.

Нагадаємо, що у березні нинішнього року в Китаї палеонтологи виявили останки, можливо, досі невідомого виду людей.

ТЕГИ: палеонтологиЕфіопіяпротолюдина
Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Корреспондент.net в соцмережах