ГоловнаНаукаНаука
 

Вчені: Homo sapiens і неандертальці підкорили вогонь ще мільйон років тому

3 квітня 2012, 01:22
0
151
Вчені: Homo sapiens і неандертальці підкорили вогонь ще мільйон років тому
Фото: АР
Неандертальці, можливо, вміли розводити і підтримувати вогонь

Американські археологи виявили сліди примітивних вогнищ в печері Вондерверк на території ПАР і тим самим привласнили людині прямоходячій, що жила в цій печері мільйон років тому, звання першого "повелителя вогню".

Про це сказано в статті, опублікованій в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Існують свідчення того, що людина розумна (Homo sapiens) і неандертальці (Homo neanderthalensis) вміли розводити і підтримувати вогонь.

Найбільш давні свідчення цього були знайдені в печерних покладах, вік яких налічує приблизно 300-400 тисяч років. Часткові і сумнівні дані вказують на те, що предки людини могли освоїти вогонь приблизно 700 тисяч років тому.

З іншого боку, в серпні 2011 року група археологів під керівництвом Кріса Органа з Гарвардського університету (США) зіставила розміри зубів людини прямоходячої, шимпанзе, а також більш примітивних предків людини – ардіпітека і людини вмілої – і прийшла до висновку, що "прадідусь" сучасних людей Homo erectus мав харчуватися м’ясом або іншою їжею, приготованою на вогні.

Група археологів під керівництвом Франческо Берна з Бостонського університету (США) підтвердила цю гіпотезу, виявивши останки доісторичних вогнищ в печері Вондерверк в Північно-Капській провінції ПАР.

Печера стала предметом інтересу палеонтологів і археологів ще в 1940 роках, коли місцеві фермери виявили скам’янілі кістки в добривах, які вони витягували із дна печери.

Згодом з’ясувалося, що поклади печери Вондерверк містять в собі шари, історія яких починається в пізньому кам’яному віці (10 тисяч років тому) і простягається до часу розквіту так званої ашельської культури 1-1,2 мільйона років тому.

Берна і його колеги проводили розкопки в цій печері з 2004 року. В глибині осадових порід, в десятому за рахунком шарі скам’янілостей, вчені виявили мікроскопічні фрагменти обвуглених рослин і кісток. Археологи проаналізували їхню структуру за допомогою оптичного мікроскопа та інфрачервоного спектроскопа.

Як відзначають дослідники, спектроскоп дозволяє легко зрозуміти, чи зазнали кістки, рослинні рештки або глина тривалого впливу вогню. Висока температура викликає перебудову в структурі мінералів, що складають кістки або скам’янілі фрагменти рослин, що згоріли в древньому вогнищі.

Спектральний аналіз показав, що частина мікроскам’янілостей зазнавали нагрівання до 500 градусів Цельсія. Судячи з усього, вони були спалені просто в печері, так як їхня структура збереглася дуже добре. Це підтверджується тим, що на частках кісток і листя не було характерних ушкоджень, що виникають при їх перенесенні вітром або водою.

Крім того, деякі великі кістки тварин з печери Вондерверк мають характерні білі плями, які можна побачити на рештках тварин, які побували у відкритому вогні.

Все це дозволяє вважати, що даний набір решток є "слідами" примітивного вогнища, на якому стародавні люди готували їжу і яке могли використовувати для освітлення і обігріву печери вночі.

За розрахунками археологів, вік порід становить від 1,1 до 0,9 мільйона років. У той час в печері жили прямоходячі люди – Homo erectus. Це підтверджує припущення про те, що протолюди цього виду використовували вогонь для кулінарної обробки їжі.

Незважаючи на відсутність інших слідів "прирученого" вогню, фрагменти кісток і попелу можна вважати першим свідченням того, що стародавні люди вміли користуватися вогнем приблизно мільйон років тому, роблять висновок вчені.

ТЕГИ: вогоньвченінеандертальці
Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

Корреспондент.net в соцмережах