RU
 

Корреспондент: Рукотворні катастрофи. Топ-10 найбільш шкідливих винаходів людства

Корреспондент.net,  7 листопада 2013, 08:50
4
14101
Корреспондент: Рукотворні катастрофи. Топ-10 найбільш шкідливих винаходів людства
Фото: АР
Аварія на Фукусімі у 2011 році знову нагадала про надзвичайну небезпеку атомної енергетики

Людство із завзятістю продовжує породжувати технології, які можуть його погубити. Корреспондент відібрав десять найшкідливіших винаходів, які отримали масове поширення за останній час, пише Олексій Бондарев у №43 видання від 1 листопада 2013 року.

Скромний американський інженер Томас Міджлі навряд чи здогадувався про те, що через багато десятиліть після смерті його називатимуть "живим організмом, який завдав найбільшої шкоди озоновому шару Землі".

Міджлі працював у компанії General Motors і у 1930 році винайшов речовину, покликану замінити токсичні та шкідливі охолоджувальні рідини, які перед тим використовувалися в побутовій техніці, наприклад в холодильниках. Міджлі синтезував фреон – газ з високими термодинамічними властивостями, який у короткі терміни отримав масштабне застосування в багатьох сферах промисловості.

Фреон використовувався в холодильниках, кондиціонерах, а також у парфумерії для виробництва дезодорантів. Роки по тому з'ясувалося, що фреон, розкладаючись в атмосфері, виділяє хлор і руйнує озоновий шар Землі. Парникова активність фреону перевищує аналогічні властивості вуглекислого газу в кілька тисяч разів. І ця жахлива речовина досі активно використовується в сучасній побутовій техніці.

"Людство воліє краще піклуватися про охолодження своїх дуп сьогодні, ніж про майбутнє своїх онуків десятиліття потому", – каже американський еколог Мартін Флінн.

Фреон не єдиний приклад того, як небезпечні для мільйонів людей і для екології планети технології просто відмовляються виходити з ужитку – часто незважаючи на наявність серйозних і набагато більш безпечних альтернатив

І фреон не єдиний приклад того, як небезпечні для мільйонів людей і для екології планети технології просто відмовляються виходити з ужитку – часто незважаючи на наявність серйозних і набагато більш безпечних альтернатив.

Людство відмовляється переходити на альтернативні джерела енергії, незважаючи на досвід Чорнобиля та Фукусіми. Продовжує вирощувати врожаї за допомогою хімічних добрив і труїти себе синтетичними вітамінними добавками замість корисних вітамінів з натуральних продуктів. Сотні мільйонів жінок продовжують ходити на підборах, хоча вже доведено, що підбори не менш небезпечні, ніж нікотин і фастфуд.

Продукти харчування з ГМО міцно закріплюються на полицях супермаркетів, а двигуни внутрішнього згоряння не поспішають поступатися місцем менш шкідливим для навколишнього середовища конструкціям під капотами автомобілів.

Корреспондент представляє десятку найшкідливіших винаходів людства, які міцно закріпилися в суспільстві за останні 100 років і не поспішають ставати історією.

Атомна енергія

Свого часу мирний атом називали безпечним і надійним джерелом енергії й оголошували рятівником людства. Цілі країни робили ставку саме на цей атом – йому пророкували роль могильника нафтової індустрії.

А потім стався Чорнобиль. І багато держав переглянули плани використання ядерної енергії. Знадобилося більше двох десятиліть, щоб світ оговтався від страшної катастрофи. В атомної енергетики знову з'явилися активні лобісти, які доводили, що вона безпечна.

І тут трапилася Фукусіма, яка знову показала, що мирний атом може обернутися грізною зброєю проти своїх творців.

З економічної точки зору ядерна енергія і справді здається дуже вигідною, кажуть експерти. Й екологія АЕС (принаймні до моменту катастрофи) тримається на висоті.

Ризики катастрофи перекривають ці вигоди, що робить атомну енергетику одним з тих найбільших винаходів людства, від використання яких варто відмовитися якомога швидше

Однак ризики катастрофи перекривають ці вигоди, що робить атомну енергетику одним з тих найбільших винаходів людства, від використання яких варто відмовитися якомога швидше. Так вважають, наприклад, члени уряду Німеччини. Ця країна донедавна заявляла про намір нарощувати частку атома в своїй енергетиці. Після Фукусіми влада Німеччини публічно поховала свої плани.

Проте загроза не минула, поспішають попередити експерти. Наприклад, Туреччина має намір запустити нові реактори, щоб знизити залежність від імпорту енергії. А влада Китаю пояснює своє прагнення закрити безліч вугільних заводів екологічними побоюваннями. Їхню роль у постачанні енергії відіграватимуть нові ядерні реактори, за задумом – більш екологічно безпечні.

"Це тріумф надії над страхом", – констатує оглядач Scientific American Девід Белло.

Хімічні добрива

Кожен городник знає, що без добрив овочеві та фрукту товарного вигляду не вирости. Але натуральних добрив для сільського господарства в промислових масштабах недостатньо. У зв'язку з цим людство у XX столітті взяло на озброєння досягнення хімії.

Їхнє масштабне застосування експерти називають однією з найбільших бід нашого часу. Так, результати великого дослідження американських вчених торік показали, що в списку країн, які завдають екології планети серйозної шкоди, лідирують Сінгапур і Бразилія. І головною проблемою в цих країнах є аж ніяк не викид парникових газів, а повсюдне використання хімічних добрив у сільському господарстві.

Інші держави, що входять до списку найбільших шкідників, також зловживають хімічними добривами. Це Індонезія, Малайзія, Філіппіни, Мексика, Перу.

Крім погіршення екологічної ситуації, хімічні добрива несуть і пряму загрозу здоров'ю людей

Але, крім погіршення екологічної ситуації, хімічні добрива несуть і пряму загрозу здоров'ю людей. Про шкоду нітратів почали говорити у 1980-х, а в 1990-х учені встановили прямий зв'язок між багатьма сільськогосподарськими хімікатами і виникненням раку.

Похмурі відкриття робляться донині. Нещодавно американські вчені з Вашингтонського університету в Сієтлі встановили, що речовина атразин, популярне у фермерів США добриво, є причиною виникнення у немовлят страшної недуги гастрошизис (незрощення стінок черевної порожнини). За 30 років з початку використання атразину в сільському господарстві кількість випадків цього захворювання в США зросла в чотири рази.

Найбільшого ризику зазнають немовлята, зачаті навесні (у період активного застосування хімікатів фермерами), за умови, що їхні батьки живуть в межах 25-кілометрової зони від місць розпилення атразину.

Клонування

Посперечатися за першу сходинку в рейтингу найбільш популярних тем світової фантастики з клонуванням можуть хіба що подорожі в часі. Багато десятиліть фантасти висували різні версії того, що трапиться з людством, коли клонування стане реальністю.

Деякі обіцяли світле майбутнє з можливістю лікувати смертельні хвороби за допомогою штучно вирощених органів, а також вирішити продовольчу проблему, клонуючи тварин. Проте більшість все ж схилялася до похмурих сценаріїв.

У медицині надії оптимістів були пов'язані з тим, що клон можна наділити відредагованими версіями генів, що дозволить вирощувати людей, позбавлених навіть гіпотетичної можливості багатьох серйозних захворювань, таких як рак або хвороба Альцгеймера.

З іншого боку, більшість вчених вважає, що клонування також пов'язане з ризиком. Наприклад, з довгостроковою непередбачуваністю генетичних змін.

Багато серйозних захворювань у сучасному світі є наслідком накопичення генетичних мутацій. Початок клонування людей здатен привести до посилювання процесу, побоюються вчені

Багато серйозних захворювань у сучасному світі є наслідком накопичення генетичних мутацій. Початок клонування людей здатен привести до посилювання процесу, побоюються вчені.

Деякі дані досліджень безпосередньо вказують на те, що природа заготовила деякі механізми, покликані захистити природні способи розмноження. Так, кілька років тому вчені з Кембриджського університету виявили прямий зв'язок між способом зачаття дитини і вірогідністю розвитку у неї синдрому Беквіта-Відермана – важкого спадкового захворювання, яке руйнує структуру тканин нирок і збільшує ризик появи раку.

Цей синдром частіше виявляється у дітей, зачатих шляхом штучного екстракорпорального запліднення (ЕКЗ), ніж у тих немовлят, що з'явилися традиційним способом. Маніпуляції з клітинами приводять до ризику пошкодження геному, що в свою чергу провокує спадкові патології.

Й ЕКЗ, і ще більш маніпулятивна технологія клонування пошкоджують не так саму генетичну інформацію, яка міститься в ядрі клітини, скільки механізми регуляції активності різних генів. Ця гіпотеза пояснює множинні невдачі з клонуванням тварин. Піддослідні часто народжуються хворими, та й у цілому тривалість життя клонів менша, ніж у тварин, зачатих звичайним способом.

Антибіотики

Цей винахід, колись оголошений проривом у медицині, сьогодні вважається небезпечним, і вчені всерйоз пропонують відмовитися від повсюдного застосування антибіотиків.

Антибіотики – речовини, що вибірково пригнічують життєві функції певних мікроорганізмів, дозволяють з легкістю в короткі терміни справлятися із захворюваннями, на лікування яких традиційними методами йшли тижні і місяці.

Однак масштабне застосування антибіотиків для лікування будь-якого чиху призвело до виникнення нових загроз. Бактерії навчилися пристосовуватися до антибіотиків, що робить наявні ліки менш ефективними, а самі захворювання – більш агресивними. Вже сьогодні медики не можуть спрогнозувати нові форми захворювань, які з'являються внаслідок того, що бактерії звикають до антибіотиків.

Дослідники попереджають: якщо обивателі не змінять своє ставлення до лікування застуди, то вже до 2020 року основна маса антибіотиків просто перестане працювати

Безумовно, є ряд захворювань, які складно вилікувати без антибіотиків, наприклад, коли мова йде про бактеріальні інфекції. Але дослідники попереджають: якщо обивателі не змінять своє ставлення до лікування застуди, то вже до 2020 року основна маса антибіотиків просто перестане працювати.

Високі підбори

Про шкоду високих підборів учені говорять давно, але користі від розмов не більше, ніж від пропаганди шкоди куріння. Сотні мільйонів жінок по всьому світу щодня, виходячи з дому, взувають туфлі на високих підборах.

Цей нехитрий, але надзвичайно ефективний спосіб збільшити свою привабливість і підняти самооцінку змушує жінок ігнорувати слова медиків про шкоду, яку завдають високі підбори.

Достатньо взути підбори заввишки 7 см, щоб кров'яний тиск в пальцях зріс на 70%

 

А шкода неабияка. Подовживши ноги за допомогою підборів, жінка переносить вагу тіла на пальці ніг, що провокує розвиток артриту та утворення шишок на пальцях, розповідає американський ортопед Ендрю Голдберг. Достатньо взути підбори заввишки 7 см, щоб кров'яний тиск в пальцях зріс на 70%.

Але це не найбільша біда. Гірше те, що підбори зміщують центр ваги тіла вперед, порушуючи природне розташування стегон щодо хребта під час ходіння. Відразу різко зростає навантаження на колінний суглоб, що підвищує шанси на виникнення артриту.

До переліку захворювань, у яких винні підбори, з часом додалися різні м'язові і нервові захворювання і навіть шизофренія.

І все ж число прихильників ідеї того, що підбори приносять більше користі, ніж шкоди, переважає. Наприклад, італійська дослідниця Марія Черруто з Веронського університету вважає, що підбори не тільки додають сексуальності зовнішності жінки, але й просто поліпшують її сексуальне життя. У ході своїх досліджень вона встановила, що жінки, які регулярно носять високі підбори, зміцнюють м'язи тазового дна.

"Зазвичай жінки вважають спеціальні вправи для зміцнення цих м'язів занадто важкими, – каже  Черруто. – А підбори можуть стати вирішенням проблеми".

Епоха пластику

Пластикові пакети, що вважалися розкішшю ще кілька десятиліть тому, сьогодні стали буденністю. Кожен житель Землі використовує в середньому близько 500 пакетів на рік.

Утилізація пластика жорстко закріпилася у верхній частині сумного списку головних винуватців глобального потепління. Пластикова упаковка становить близько 10 % всього сміття, виробленого людством, а спалювання її веде до величезних викидів в атмосферу парникових газів.

Природний розпад поліетилену та інших пластиків забере століття, оскільки у природі немає бактерій, здатних переробляти полімерні сполуки

Природний розпад поліетилену та інших пластиків забере століття, оскільки у природі немає бактерій, здатних переробляти полімерні сполуки. Недавні дослідження американських екологів показують, що через пластикові відходи популяція Світового океану щорічно скорочується на 100 тис. мешканців.

У багатьох країнах вже висуваються законодавчі ініціативи, що обмежують використання пластикових пакетів у роздрібній торгівлі. Однак паперові пакети, здатні їх замінити, коштують значно дорожче.

Також численні дані досліджень говорять про шкоду пластикових пляшок, харчових контейнерів та інших предметів, з якими жителі Землі щодня стикаються в побуті. Так, тривале зберігання продуктів харчування в пластиковій упаковці приводить до запальних процесів в шлунково-кишковому тракті і навіть масових отруєнь.

Алюміній

Алюміній стає все популярнішим матеріалом у промисловості. Він має низку переваг перед іншими металами – він легший за чималої міцності, стійкий до корозії. Але з точки зору екології цей метал є просто монстром.

Під час виробництва 1 т алюмінію в навколишнє середовище викидається приблизно 40 кг таких малосимпатичних екологам токсичних речовин, як фтор, діоксид сірки, оксиди вуглецю та азоту, важкі метали. Люди, які потрапляють у зону дії цих речовин, масово хворіють на гнійні бронхіти та пневмонію.

Медики вважають, що алюміній винен у підвищеному ризику анемії й артриту. Зокрема, в крові хворих на артрит завжди підвищений рівень вмісту алюмінію

На цьому звинувачення на адресу алюмінію не вичерпуються. Медики вважають, що алюміній винен у підвищеному ризику анемії й артриту. Зокрема, в крові хворих на артрит завжди підвищений рівень вмісту алюмінію. Ризик виникнення остеопорозу (крихкості кісток) також різко зростає у разі накопичення в організмі цього металу. Дані також свідчать, що алюміній негативно впливає на нервову систему.

Для того щоб алюміній потрапив в організм, необов'язково працювати на виробництві або їсти з алюмінієвого посуду. У різній формі він міститься в продуктах харчування. Сульфати алюмінію – часті компоненти консервів і навіть печива. Також ці речовини використовуються для технічної очистки питної води від домішок.

Синтетичні вітаміни

З вітамінної голки, на яку людство присіло у другій половині XX століття, буде дуже непросто злізти в XXI столітті, каже американський медик Пол Оффріт, автор бестселера Ви вірите в магію? – книги, присвяченій розвінчанню міфів про вітаміни.

За словами Оффріта, протягом багатьох десятиліть масова пропаганда привчала людей до необхідності пити вітамінні добавки. Буде потрібно не менше часу, щоб люди відвикли від таблеток і стали дотримуватися такої дієти, яка дозволяє отримувати необхідні для здоров'я вітаміни з продуктів харчування.

Вітаміни життєво необхідні, але приймати їх у вигляді добавок варто тільки тим людям, у яких через різні обставини утворилася їхня серйозна нестача

Вітаміни життєво необхідні, але приймати їх у вигляді добавок варто тільки тим людям, у яких через різні обставини утворилася їхня серйозна нестача.

Прийняття добавок загрожує серйозними наслідками здоровим людям, оскільки часто їх надлишок може спричинити розвиток небезпечних захворювань, стверджують вчені.

Так, дослідження показали, що великі дози вітаміну С, якій у масовій свідомості асоціюється ледь не з безсмертям, призводять до прискореного утворення каменів у нирках, і навіть, можливо, пов'язаний з деякими формами раку. Надлишок вітаміну Є підвищує ризик виникнення раку простати. А надмірні дози вітаміну А роблять кістки більш крихкими. Також є небезпечними надмірні дози заліза і кальцію, що входять до мультивітамінних комплексів. Ці речовини у разі зайвої концентрації стають токсичними.

«Наша інтуїція не завжди права, – каже американський медичний оглядач Стівен Сальцберг. – І якщо в невеликих кількостях щось є корисним, це не означає, що воно не буде шкідливим у великих дозах".

Генетично модифіковані організми

Одне з найбільш суперечливих явищ другої половини XX століття, ГМО, до цього часу залишається об'єктом запеклих дискусій між вченими всіх мастей. На початок XXI століття здавалося, що гору здобули прихильники безпеки продуктів харчування, отриманих із застосуванням різних генетичних технологій.

Однак в останні роки полеміка розгорілася з новою силою. Масла у напівзгасле багаття дискусії підлив французький дослідник Жиль-Ерік Сераліні, професор молекулярної біології Канського університету.

Патології зустрічалися у піддослідних тварин в п'ять разів частіше, ніж у таких самих гризунів, які харчувалися кукурудзою без ГМО

Разом з колегами він кілька років спостерігав за лабораторними щурами, яких годували генетично модифікованою кукурудзою. Результати спостережень виявилися воістину страшними: у багатьох щурів виявилися складні патології, включаючи пухлини молочних залоз, аномальні утворення в печінці та нирках. Всі ці патології зустрічалися у піддослідних тварин в п'ять разів частіше, ніж у таких самих гризунів, які харчувалися кукурудзою без ГМО.

Дані Сераліні наробили багато шуму. Сам вчений після публікації результатів роботи також розповів світові детективну історію отримання коштів на її проведення.

Оскільки офіційна наука вже вважає нешкідливість ГМО аксіомою, офіційними шляхами гроші на дослідження, що ставить під сумнів загальноприйнятий стереотип, отримати не вдалося.

Роботу в підсумку профінансували великі торгові мережі Франції, намагаючись убезпечити себе від нових скандалів на зразок відомої історії, коли їх звинуватили в епідемії коров'ячого сказу через продукти харчування з ГМО.

Дані Сераліні були опубліковані в авторитетному виданні Food and Chemical Toxicology. Офіційна наука його роботу суворо розкритикувала, в першу чергу з методологічної точки зору. Однак у француза з'явилася маса прихильників, які заявляли, що за критикою стоять промислові лобісти. Їхня мотивація зрозуміла.

"Зміни кліматичних умов ускладнюють ведення сільського господарства, – пояснює Маргарет Сміт з Корнельського університету. – І людству потрібні будь-які способи збільшувати врожаї".

"Багато досліджень за участю тварин показують, що регулярне вживання в їжу продуктів з ГМО призводить до проблем зі здоров'ям, – говорить американський медик Майкл Уолд. – У першу чергу вони стосуються роботи шлунка і кишечника, а також у деяких випадках печінки, нирок і легень".

Водночас доказів того, що від цих проблем страждають люди, поки що недостатньо, констатує Сміт. Необхідні подальші дослідження.

Двигуни внутрішнього згоряння

Коли-небудь Елон Маск і його компанія Tesla Motors будуть оголошені рятівниками людства від кліматичної катастрофи, впевнений канадський еколог Майкл Флінн. Це за умови, звичайно, що світ і справді зможе впоратися з глобальним потеплінням, додає він.

Маск, якого часто називають новим Стівом Джобсом, прославився як один зі співзасновників PayPal. Пізніше він заснував компанію SpaceX, що стала піонером у приватному освоєнні космосу, однак останнім часом він частіше фігурує в ЗМІ як батько перших по-справжньому цікавих електромобілів.

Цікаві вони, за словами Флінна, тим, що можуть зацікавити споживача, що шукає в автомобілі комфорт і престиж. Досі електромобілі були нудними і маленькими засобами пересування, сісти в які з доброї волі могли лише всерйоз стурбовані екологією люди, констатує Флінн.

Tesla Motors продає великі та гарні електромобілі. І це крок у майбутнє – скоро бензинові мотори стануть історією

Tesla Motors продає великі та гарні електромобілі. І це крок у майбутнє – скоро бензинові мотори стануть історією. Успіх Tesla Motors стимулює класичних виробників, які один за одним оголошують про вихід нових моделей, які обходяться без пального, що спалюється.

Масова відмова від двигунів внутрішнього згоряння привела б до істотної зміни екологічної картини світу, кажуть експерти. Зокрема, екологи підрахували, що в будь-якому типовому мегаполісі автомобілі є джерелом близько 70% теплової енергії, яку виділяє місто в навколишнє середовище.

Також підраховано, що на автомобілі припадає 20% всіх викидів вуглекислого газу. Таким чином, бензинові двигуни займають друге місце у списку винуватців глобального потепління після електростанцій на викопному паливі.

***

Цей матеріал опубліковано в №43 журналу Корреспондент від 1 листопада 2013 року. Передрук публікацій журналу Корреспондент в повному обсязі заборонений. З правилами використання матеріалів журналу Корреспондент, опублікованих на сайті Корреспондент.net, можна ознайомитися тут.

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
Читати коментарі