ГоловнаНаукаНаука
 

Несподівана знахідка пояснює еволюцію людини - палеонтологи

Корреспондент.net, 17 березня 2015, 15:05
1
1827
Несподівана знахідка пояснює еволюцію людини - палеонтологи
Фото: James G. Mead / Phys.org
Антрополог Джеймс Мід працює із скам'янілостями кита в Кенії у далекому 1964 році

Скам'янілість кита, яка випадково запливла в гірські райони, дала можливість вченим точно датувати тектонічні зрушення

Череп стародавнього кита, знайдений в глибинах африканського континенту, прояснює подробиці зародження людства в Східній Африці, стверджують вчені в дослідженні у журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Скам'янілість тварини, яка випадково запливла в гірські райони, дала можливість ученим точно датувати тектонічні зрушення. Саме завдяки цим процесам пращури людей спустилися з дерев і перейшли на прямоходіння.

У стародавніх європейців була темна шкіра і блакитні очі

Як відомо сучасній науці, лісисті райони Східної Африки в якийсь момент почали перетворюватися в посушливі савани, так як через підняття земної кори потоки вологого повітря з Індійського океану припинилися.

Після цього, предкам людини довелося спуститися на землю і встати на ноги.

При цьому, точна дата цих процесів до цього дослідження була невідомою.
У цьому вченим і допоміг череп клюворилого кита (Ziphiidae), який заплив річкою вглиб Африки.

Череп був знайдений ще в 1964 році, описаний в 1975 році, але потім він пропав. Палеонтолог з Техасу Луїс Джейкобс шукав його з 1980 року, але його випадковим чином виявили робітники, що займаються ремонтними роботами в Гарвардському університеті.


Факт того, що череп семиметрового кита виявили на відстані 740 кілометрів від океану і на висоті 640 метрів над рівнем моря, поставив вчених у глухий кут.

Їм довелося припустити, що в давні часи існували великі річки, за допомогою однією з яких кит і здійснив свій заплив. Також, вчені розглянули інші відомі випадки потрапляння морських гігантів у прісноводні річки, що дозволило розрахувати, якою має бути крутизна підйому стародавньої річки.

Вчені впізнали найдавніші прикраси в світі

У разі, якщо вона підвищувалася на чотири сантиметри на кожен кілометр від берега, то під час мандрів кита висота Східно-Африканського плоскогір'я дорівнювала 24-37 метрам (цей розкид залежить від можливих маршрутів тварини).

На сьогоднішній день ця висота дорівнює 620 метрам. Породи, серед яких був знайдений череп, датуються 17 мільйонами років. Таким чином, в ту епоху (ранній міоцен) ще можна було доплисти з Індійського океану до околиць озера Вікторія, і підйом кори тільки почався.

Вчені з'ясували, що 17 мільйонів років - це найнижчя його межа. На рубежі 12-11 мільйонів років тому цей геологічний процес уже активно розвивався, впливаючи на грунти і рослинність регіону.

Нові умови середовища сприяли приматам, здатним бігати на двох ногах жаркими саваннами - серед яких і були пращури людини.

Шанси знайти і відкопати череп заплилого з океану кита мізерно малі, підкреслюють вчені.

 

Це настільки дивне явище, що інтуїтивно простіше вважати, що скам'янілість є підробкою.
 

Однак саме вона виявилася чи не єдиним очевидним свідченням найважливішого геологічного процесу.

Раніше група вчених з Японії, Тайваню і Авcтраліі виявили новий вид первісної людини, який мешкав на території Східної Азії.

ТЕГИ: палеонтологикитыэволюциячеловекпалеонтология
Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
powered by lun.ua

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ

Корреспондент.net в соцмережах